Libertad extrema


«… Aquellos de nosotros que creemos en la libertad, debemos creer también en la libertad de los individuos para cometer sus propios errores. Si un hombre prefiere a sabiendas vivir para el presente, utilizar sus recursos para el disfrute actual, eligiendo deliberadamente una vejez miserable, ¿con qué derecho le impedimos hacerlo? Podemos discutir con él, tratar de persuadirlo de que está equivocado, pero ¿tenemos derecho a utilizar la coacción para evitar que haga lo que quiera hacer? ¿No existe siempre la posibilidad de que él tenga razón y que nosotros estemos equivocados? La humildad es la virtud distintiva del creyente en la libertad; la soberbia, del paternalista

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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El credo liberal


«… El corazón de la filosofía liberal es la creencia en la dignidad del individuo, en su libertad para aprovechar al máximo sus capacidades y oportunidades de acuerdo con sus propias ideas, sujeto únicamente a la condición de que no interfiera en la libertad de otros individuos para hacer lo mismo. Esto implica una creencia en la igualdad de los hombres en un sentido y en su desigualdad en otro. Cada hombre tiene el mismo derecho a la libertad. Éste es un derecho importante y fundamental precisamente porque los hombres son diferentes, porque un hombre querrá hacer con su libertad cosas distintas a otro,  y en el proceso puede contribuir más que otro a la cultura general de la sociedad en la que viven muchos hombres.
Por consiguiente, el liberal distinguirá claramente entre igualdad de derechos e igualdad de oportunidades, por un lado, e igualdad material o igualdad de resultados, por el otro. Puede acoger con agrado el hecho de que una sociedad libre tiende hacia una mayor igualdad material que cualquier otra que se haya probado hasta ahora. Pero considerará esto como un subproducto deseable de una sociedad libre, no como su principal justificación. Dará la bienvenida a las medidas que promuevan tanto la libertad como la igualdad, así como a las medidas para eliminar el poder de monopolio y mejorar el funcionamiento del mercado. Considerará la caridad privada dirigida a ayudar a los menos afortunados como un ejemplo del uso adecuado de la libertad. Y puede aprobar las medidas estatales para aliviar la pobreza como un método para que la gran mayoría de la comunidad pueda lograr un objetivo común. Sin embargo, lo hará con pesar por tener que sustituir la acción voluntaria por la obligatoria.
El igualitario también llegará así de lejos. Pero querrá ir más lejos. Defenderá tomar de unos para dar a otros, no como un medio eficaz por el cual
unospueden lograr el objetivo que quieren lograr, sino sobre la base de la justicia. En este punto, la igualdad entra en conflicto con al libertad; uno debe elegir. No se puede ser igualitario, en este sentido, y liberal.»

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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El Estado a contrapié


«… El defecto central de estas medidas es que buscan a través del Estado obligar a las personas a actuar en contra de sus propios intereses inmediatos para promover un interés supuestamente general. Buscan resolver lo que se supone que es un conflicto de intereses o una diferencia de opinión sobre intereses, no estableciendo un marco que elimine el conflicto ni persuadiendo a las personas de que tengan intereses diferentes, sino obligándolas a actuar en contra de sus propios intereses. Sustituyen los valores de los observadores por los valores de los participantes, o les dicen a los demás lo que es bueno para ellos, o el Estado quita a unos para beneficiar a otros. En consecuencia, estas medidas son contrarrestadas por una de las fuerzas más potentes y creativas conocidas por el hombre: el intento de millones de personas de promover sus propios intereses, de vivir sus vidas de acuerdo con sus propios valores. Ésta es la razón principal por la que tan a menudo las medidas han tenido los efectos opuestos a los previstos. También es una de las fortalezas de una sociedad libre y explica por qué la regulación estatal no consigue estrangularla

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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Nosotros sabemos lo que es mejor para ti


«… Habiendo limpiado la maleza, ahora estamos listos para enfrentar el problema clave: convencer a individuos de que deben usar parte de sus ingresos actuales para comprar rentas vitalicias para cubrir su vejez. Una posible justificación para tal coacción es estrictamente paternalista. Si quisieran, las personas podrían decidir hacer individualmente lo que la ley les exige hacer como grupo. Pero, por separado, son miopes e imprevisores. Nosotrossabemos mejor que ellosque proveer recursos para su vejez en mayor medida de lo que lo harían voluntariamente es por su propio bien; no podemos persuadirlos individualmente, pero podemos persuadir al 51 por ciento o más de obligar a todos a hacer lo que les conviene. Este paternalismo se dirige a las personas responsables, de ahí que ni siquiera sea necesaria la excusa de la preocupación por los niños o los locos.»

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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El sistema de pensiones


«… Por tanto, la compra obligatoria de rentas vitalicias ha impuesto grandes costos con poca ganancia. Nos ha privado a todos del control sobre una fracción considerable de nuestros ingresos, requiriendo que lo dediquemos a un propósito particular, la compra de una renta o plan de jubilación, de una forma particular, comprándola a una empresa estatal. Ha inhibido la competencia en la venta de rentas vitalicias y el desarrollo de planes de jubilación. Ha dado origen a una gran burocracia que muestra tendencias a crecer por encima de sus recursos, a extender su alcance de un ámbito a otro de nuestra vida. Y todo ello para evitar el peligro de que unas pocas personas se conviertan en cargas públicas

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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Pensión (escasa) forzosa


«… El ciudadano de Estados Unidos que está obligado por ley a dedicar algo así como el 10 por ciento de sus ingresos a la compra de un tipo particular de contrato de jubilación, administrado por el Estado, está siendo privado de una parte correspondiente de su libertad personal. La gravedad de esta privación, comparable a la privación de la libertad religiosa, que en general se considera más “civil“ o “política“ que “económica“, resultó evidente a raíz de un episodio protagonizado por un grupo de agricultores de la secta amish. Por principios, este grupo consideró los programas federales obligatorios para la vejez como una infracción a su libertad individual personal y se negó a pagar impuestos o aceptar beneficios. Como resultado, algunos de sus animales fueron vendidos en subasta para satisfacer las solicitudes de cotizaciones a la seguridad social

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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A los malos profesores


«… Si uno buscara de manera deliberada crear un sistema de contratación y pago de maestros para repeler a los imaginativos, atrevidos y seguros de sí mismos y atraer a los aburridos, mediocres y sin inspiración, es difícil que pudiera hacer algo mejor que imitar el sistema de exigir certificados académicos y hacer cumplir las estructuras salariales estándar que se han desarrollado en la ciudad más grande y en los sistemas estatales. Quizá sea sorprendente que en estas circunstancias el nivel de habilidad en la enseñanza de la escuela primaria y secundaria sea tan alto. El sistema alternativo resolvería estos problemas y permitiría a la competencia ser eficaz para recompensar el mérito y atraer la capacidad para enseñar

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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A la mediocridad por la antigüedad


«… Con respecto a los sueldos de los profesores, el principal problema no es que en promedio sean demasiado bajos —bien pueden ser en promedio demasiado altos—, sino que son demasiado uniformes y rígidos. Los profesores deficientes reciben un pago excesivo y los buenos profesores reciben un sueldo muy bajo. Los programas salariales tienden a ser uniformes y están mucho más determinados por la antigüedad, los títulos recibidos y los certificados de enseñanza adquiridos que por el mérito

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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Dos escuelas


«… Quizá el modelo que se acerca más a la justificación de estas consideraciones —al menos para la educación primaria y secundaria— es una combinación de escuelas públicas y privadas. A los padres que optan por enviar a sus hijos a escuelas privadas se les pagaría una suma equivalente al costo estimado de educar a un niño en una escuela pública, siempre que se demuestre que esta suma se emplea en educación en una escuela aprobada. […] Resolvería las justas quejas de los padres de que si envían a sus hijos a escuelas privadas no subvencionadas deben pagar dos veces por la educación —en forma de impuestos y de forma directa—.»

Milton Friedman, Capitalismo y libertad. Deusto, 2022

 

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La última bruja ejecutada


«… A Anna Göldi, del cantón suizo de Glaris, se la considera la última bruja ejecutada en Europa tras un juicio convalidado. Se declaró culpable de brujería al ser colgada de los dedos pulgares de las manos con piedras atadas a los pies; a continuación, fue decapitada con un sable el 13 de junio de 1782. En 2008, el parlamento de Glaris reconoció que aquella ejecución fue un error judicial y exoneró oficialmente a la mujer. En el juzgado de Glaris hay un monumento en su honor: dos candiles encendidos que recuerdan las violaciones de los derechos humanos que se producen por todo el mundo

Stuart Vyse, Breve historia de la superstición. Alianza, 2022

 

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